美国亚洲专家提醒特朗普:别只盯着南海忘了东

原标题:美国亚洲专家提醒特朗普:别只盯着南海忘了东海

美国亚洲专家提醒特朗普:别只盯着南海忘了东

12月20日,日本防卫省发布消息称,三架中国军机20日分三条飞行路线,在东海及太平洋活动,日方派出战机紧急升空予以应对。

中国国防部曾表示,中国军机在相关空域的有关飞行活动合法正当。有关方面不必大惊小怪、过度解读,习惯就好。

不过,中国在东海的正当行动牵动的可不只是日本的神经,还有远在大洋彼岸的美国。美国亚洲专家何瑞安(Ryan Hass)就撰文提醒美国政府“密切关注南海和东海局势,铭记哪些国家利益是美国必须维护的”,以下为全文内容:

近期围绕中国在南海人工岛持续进行建设活动的媒体报道再次引发了世人对海洋争端的瞩目。近些年,大量评论都在关注美中两国在南海爆发大国冲突的风险。

同一时期,中国和日本之间围绕东海的海洋争端却少人问津。与南海不同,东海没有新建的人工岛屿,没有高赌注的仲裁案,也没有外溢到媒体的激烈政策辩论。与南海争端相比,对于东海问题的关注度相对较低,但东海地区争端或许会带来更大风险,将美国拖入与中国的冲突中。究其原因,有以下几点:

首先,南海局势目前且仍将陷入僵局。正如新加坡官员比拉哈里·考斯甘观察的那样,华盛顿无法迫使北京放弃已经建成的人工岛屿,或在不引发军事冲突的情况下阻止中国在人工岛上部署军事资产。同理,中国也无法在不引发大规模冲突的情况下阻止美国在东海开展军事活动,而大规模冲突将令中国军队陷入作战的巨大风险,同时有可能导致人工岛屿迅速遭到破坏。换句话说,无论撤退还是驱逐,都不是值得北京或华盛顿严肃考虑的政策选项。

第二,南海的地缘政治紧张局势在过去一年已经明显降温。而令局势缓和的原因包括:美国总统特朗普降低了南海问题在美中关系中的重要性;通过“一带一路”倡议促进地区经济一体化是北京当下的优先政策选项;东南亚国家对于在南海问题上刺激中国变得愈加审慎,相反它们现在更倾向于重点关注增强地区连通性并推动中国-东盟南海行为准则谈判。

第三,南海地区的风险缓释措施要比东海地区更为成熟。美国和中国已经就南海争端实施了海空相遇安全行为准则,同时双方也积累了管控冲突的经验。而在东海,中国和日本之间并不存在类似的风险管控机制。

第四,这一点与第三点密切相关,即中日船只与飞机在东海地区近距离相遇的频度正在加大。随着中国和日本各自加强海空军事实力以保卫东海海域争端领土,这一趋势很可能会加速。

第五,中国和日本都将彼此视为战略竞争者。东海问题的重要性正在增强,因为东海争端在中日两国都被视为彼此作为亚洲大国相互竞争的代理战。此外,近年的历史也显示出,围绕东海争端爆发的事件会迅速煽动起公众情绪,而激愤的公众情绪又会反过来限制北京和东京控制事态的政治空间。

在这种情况下,美国在南海和东海有三项最高国家利益必须维护:(1)遵守对盟友的承诺以维护美国的全球信誉;(2)确保民用和军用航行与飞行自由不受干扰;(3)确保地区稳定以增进与中国的建设性关系。

美国亚洲专家提醒特朗普:别只盯着南海忘了东

作为一项全球政策,美国不在各种领土争端问题上选边站队,不对领土争端结果表达偏好,通常也不寻求进行斡旋。相反,美国的战略重点在于保护盟友,确保海空航路畅通,并为各声索国控制并最终和平解决争端创造有利条件。

基于这些狭隘的国家利益,有两种情况最可能加速美中之间在南海和东海爆发冲突。一是中国与美国的地区盟友爆发冲突,而美国因受制于共同防务责任而被卷入冲突;或是中国试图阻止依照国际惯例法运营的飞机或船只进入争端领域。

中国向合法民用或军用船只飞机关闭航道或空域的任何企图都会引发强烈的国际反弹,并很可能导致爆发军事冲突。在当前情况下,北京很可能不会冒天下之大不韪。

另外一种情况,也是最容易引发冲突的情况,就是美国因共同防务责任而被卷入战争。在与中国存在海洋争端的国家中,美国与菲律宾和日本是盟友关系。

马尼拉和北京目前双边关系良好,这降低了爆发冲突的风险。同时,菲律宾将其在南海水域和空域的军事部署控制在了一定范围内,这降低了爆发意外事件的潜在风险。华盛顿也明确可信地向北京传递了自身意图,即中国试图以武力攫取马尼拉声索地物的任何行为都将面临把美国卷入冲突的风险。虽然以上这些无法完全排除北京试图强行夺取菲律宾声索地物的可能性,但它的确降低了发生这种情况的几率。

在东海进行活动的中日军队之间爆发意外事件的风险更大。原因包括中日军队近距离海空相遇的频度,成熟的风险缓释机制的缺位,以及北京和东京之间对于领土划分及尖阁诸岛(钓鱼岛)周边的行为规范缺乏共识。

鉴于以上这些因素,东海存在发生意外海空相撞、从而引发冲突快速升级并迅速将美国卷入争端的风险,而这种风险不可小视。

需要明确的一点是,南海或东海爆发冲突远非无可避免。当事件发生后,稳定的专业性、明智的领导力及沉着的反应都能够且应当避免令事件升级为冲突。然而,当评估东海海域风险时,我们应密切关注南海和东海局势,铭记哪些国家利益是美国必须维护的,并对两个海域存在的相对风险了然于胸。华盛顿还应鼓励北京和东京努力推动建立意外事件风险缓释机制,并积极开拓事件爆发后管控风险的有效渠道。

本文原题:美中东海对抗被低估的风险

作者:

何瑞安(Ryan Hass)

布鲁金斯学会外交政策项目、约翰•桑顿中国中心、东亚政策研究中心研究员。

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